Weston McKennie: el arma (no tan) secreta de la Juventus

De uno de los equipos más defensivos de Europa a una Juventus que le da libertad en ataque. Así es la transformación y evolución de McKennie.

Publicado:26/01/2021

Tras nueve años alzándose con la Serie A, el proyecto de la Juventus ha dado un giro sorprendente este verano apostando por Andrea Pirlo y una renovación de la plantilla. De las incorporaciones de este verano sólo Álvaro Morata supera los 25 años y parece que un nuevo grupo ha llegado para quedarse en los bianconeri. Un fichaje inesperado fue el de Weston McKennie, el norteamericano venía de ser la única nota positiva de un Schalke sin alma y su cesión era una buena opción de mercado en el verano del COVID.

En apenas unos meses ya ha demostrado todo lo que puede aportar y como su influencia aumenta día a día en un centro del campo en el que teóricamente iba a ser secundario. En su carrera en Alemania, Weston McKennie siempre ha estado más cerca de su área que de la rival pero Andrea Pirlo tenía reservadas otras funciones para él. En el pasado ya se mostró como un llegador notable con la selección de Estados Unidos, donde participaba por delante de un pivote, pero no sabíamos como iba a responder con el cambio de exigencia de eliminatorias Concacaf a un aspirante a la Champions League. La respuesta ha sido rotunda: Weston McKennie es vital en un centro del campo que con Arthur, Rabiot, Bentancur o Ramsey le cuesta variar cuando el rival se adapta a su plan de poca verticalidad y mucha posesión.

Era difícil brillar en el Schalke de los últimos años. Una montaña rusa de resultados siempre guiada por un estilo defensivo de pocas libertades en campo rival. Ahora McKennie no tiene tanta influencia cerca de su área, su rol es importante para ser el más agresivo en campo rival con y sin balón. Su porcentaje en duelos defensivos ha bajado pero su aportación en términos de presión individual y número de duelos ha aumentado. Aunque lo que más ha cambiado es por dónde se mueve el centrocampista, de ayudar a en todos lados de la defensa a dar soluciones por delante del balón.

En este rol con presencia en el área y con libertad para descolgarse y ser el receptor de pases largos y, en cierto modo, de dar una alternativa que acelere el juego de la Juventus, Weston McKennie está siendo el mejor socio de los atacantes turineses. Con el balón era lógico esperar un mayor acierto con el cambio de estilo pero está creciendo en la visión tanto para el último pase (‘asistencias esperadas’) como en la construcción de la jugada (‘construcción xG’).

Parece claro que la Juventus ejercerá la opción de compra por el jugador, actualmente cedido por el Schalke, que está dando su mejor versión en Europa y ha mostrado capacidad para adaptarse a diferentes estilos y sumar en diferentes funciones. Lo que veíamos en partidos con Estados Unidos mostraba una realidad paralela a su rol en el Schalke pero era difícil pensar que podría tener este impacto inmediato aportando precisamente lo que Andrea Pirlo necesita, llegada al área, apoyo del medio a los delanteros y una alternativa que consiga profundidad con el balón.

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Autor: Paco López
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